En la foto de arriba: John Langan en PEACE, Inc. en East Fayette Street

John Langan, preparador voluntario de impuestos desde hace mucho tiempo, ha conocido a mucha gente estresada. “Generalmente, se sienten intimidados por las leyes fiscales”, dijo Langan, de 85 años, profesor de matemáticas jubilado y administrador de sistemas informáticos, que lleva más de 13 años como voluntario del programa de Preparación Gratuita de Impuestos de Peace Inc. “Están muy agradecidos de tener a alguien con conocimientos que les ayude a presentar sus impuestos y se lo quite de encima”.

A lo largo de los años ha conocido a todo tipo de miembros de la comunidad: jóvenes que declaran impuestos por primera vez, cónyuges que buscan ayuda tras la muerte de su pareja y Nuevos Americanos que llevan traductores a sus citas. “Hay historias dulces de personas que reciben un reembolso y que realmente lo necesitaban”, dijo. “Normalmente piensan utilizarlo para las facturas, no para comprar algo especial. Muchos de ellos viven al día”.

Las comunidades de bajos ingresos se vieron desproporcionadamente afectadas por la pandemia del COVID-19, lo que aumentó la necesidad de ayuda económica y hizo más probable que muchos residentes de ingresos bajos y medios retrasaran o descuidaran la declaración de la renta, dijo Sharon Thompson, gerente del programa de Preparación Gratuita de Impuestos de PEACE Inc.

En 2021, la Ley del Plan de Rescate Estadounidense amplió el Crédito Fiscal por Hijos (CTC) y el Crédito Fiscal por Ingresos Salariales (EITC), haciendo que la mayoría de las familias con hijos pudieran optar a cheques mensuales para compensar la pérdida de ingresos o las facturas impagadas durante el punto álgido de la pandemia de COVID-19. Pero las personas que más lo necesitaban no lo sabían o no lo conseguían. “Algunas personas entraron en pánico cuando recibieron correo del Servicio de Impuestos Internos, o lo ignoraron”, dijo Thompson. “Otros nunca reciben ese correo porque se han mudado recientemente o no han presentado la declaración de la renta en los últimos años. Y otros asumen erróneamente que no tienen derecho a las prestaciones”.

El Centro de Política Fiscal calculó que al menos 1.362 niños de Siracusa corrían el riesgo de quedarse sin el CTC porque sus familias no sabían que cumplían los requisitos o cómo acceder a él.

Para hacer frente a los obstáculos y aumentar el número de familias de Syracuse que se inscribieron para recibir los beneficios ampliados del crédito fiscal federal, recibimos 50.000 dólares del fondo Community Outreach and Opportunity de la EITC Funders Network. Aportamos 50.000 dólares de financiación propia de nuestro Fondo de Iniciativa contra la Pobreza para este esfuerzo.

Utilizando nuestra herramienta de intercambio de datos de Evaluación de las Necesidades Vitales (LNA), identificamos a los residentes sin trabajo a tiempo completo o que no tenían dinero suficiente para cubrir sus necesidades y pagar sus facturas a tiempo. A continuación, utilizamos nuestros 100.000 dólares combinados y concedimos una subvención a la Coalición CA$H de Nueva York Central, una iniciativa de United Way de Nueva York Central, y otra subvención a PEACE, Inc. para actividades de marketing y administrativas.

“La subvención nos ha permitido ser más intencionados a la hora de llegar a los Nuevos Estadounidenses, a los no declarantes y a las personas anteriormente encarceladas”, dijo Todd Goehle, director de compromiso comunitario de PEACE, Inc. Muchas personas de estos grupos no presentan declaraciones de la renta porque sus ingresos son demasiado bajos. Al no tener registro en Hacienda, no reciben prestaciones del EITC ni del CTC.

Aunque el EITC ampliado ha finalizado, PEACE está ayudando a las personas que lo perdieron a presentar la información fiscal para recibir las prestaciones. El programa, situado en el 1201 E. de la calle Fayette, ofrece asistencia en persona y por teléfono. El personal y los voluntarios se asociaron con la Biblioteca Beauchamp Branch para llegar a los residentes de la zona sur.

PEACE también colaboró con Layla’s Got You en una campaña en las redes sociales para captar voluntarios y dirigirse a residentes tradicionalmente desatendidos de barrios de Syracuse con altos índices de pobreza.

“Queremos asegurarnos de que la gente recibe lo que le corresponde”, dijo Thompson.

Langan planea volver a ser voluntario la próxima temporada de impuestos. “La mayoría de las personas se sienten aliviadas de que alguien les haga los impuestos, porque intervienen muchos factores y desconocen todos los detalles”, dijo. “Es bueno que tengamos la experiencia para compartirla”.

Durante la temporada fiscal de 2022, los hogares locales con bajos ingresos recibieron una media de 2.173 $ en créditos fiscales federales y estatales por un total de 2.782.022 $ asegurados y devueltos al centro de Nueva York.

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