En la foto de arriba: Juhanna Rogers, Doctora en Filosofía, junto al Sendero del Queendom en el Parque Artístico de Stone Quarry.

Cuando Juhanna Rogers, Doctora en Filosofía, pasea por los 104 acres de espacio abierto del Stone Quarry Art Park de Cazenovia, disfruta de las impresionantes vistas desde lo alto de la colina, de la alfombra de vegetación y de las diversas esculturas que salpican la propiedad. También piensa en el privilegio de poseer tierras. “Me pregunto si mis antepasados hubieran tenido la tierra y el espacio para crear y construir sus vidas, ¿cómo habría cambiado eso mi vida y la de quienes se parecen a mí?”, preguntó. “¿Y si mis antepasados dispusieran de estos recursos?”

En primavera, dio los últimos retoques a “Queendom”, la obra que desarrolló mientras reflexionaba sobre esas cuestiones como artista visitante de Stone Quarry. Su obra evolucionó a partir de conversaciones y contemplaciones sobre la promesa del presidente Abraham Lincoln de 1865 de proporcionar 40 acres y una mula a las personas anteriormente esclavizadas como reparación. Pero tras el asesinato de Lincoln, el presidente Andrew Johnson retiró la promesa.

“El panorama político cambió y nunca ocurrió”, dijo Rogers. “A los antiguos esclavos nunca se les dio nada por su trabajo”.

Una subvención de nuestro fondo afiliado, el Fondo de Mujeres del Centro de Nueva York, apoyó a Rogers y a otras artistas negras y latinas en la creación de obras inspiradas en el espacio abierto del parque y en las reparaciones para los negros estadounidenses. Como primer paso, los artistas marcaron 40 acres en el parque para que los visitantes pudieran visualizar el espacio que supone la promesa incumplida de Lincoln. Queda como el Sendero del Queendom, salpicado de citas de la obra. Rogers también presentó actos en junio y agosto de 2022 relacionados con “Queendom”, y organizó un festival para celebrar su obra el verano pasado.

“Los visitantes suben a la cima de la colina sin aliento y se dan cuenta de que existe una conexión más profunda con la tierra”, dijo Rogers. “La Senda del Queendom es un paseo reflexivo para pensar y ver cómo son 40 acres. En los teatros la gente puede ser libre de mantener discusiones de una forma distinta a la de la vida real.”

Stone Quarry Art Park es un espacio de arte contemporáneo al aire libre creado en 1991 por la difunta artista, escritora y activista de la conservación Dorothy Riester y su marido, Robert. “Dorothy configuró profundamente Stone Quarry como una invitación a los artistas: Ven, crea aquí”, dijo Emily Zaengle, directora general del parque artístico. “Compartiremos lo que hagas con el público visitante”.

El proyecto de Rogers sigue esa tradición. “Fue una oportunidad para reflexionar críticamente sobre la tierra, la propiedad de la tierra y a quién se le ha negado la propiedad”, dijo Zaengle. “Es nuestra responsabilidad como administradores de la tierra tener una visión crítica de lo que ofrecemos. La criticidad nos hace mejores como organización”.

En la obra, “Queendom” representa una ciudad del Sur de EEUU durante la Reconstrucción. Mientras las mujeres se preparan para el festival de verano, hablan de la vida como negras estadounidenses, de sus sueños y de los traumas que las persiguen. “Los residentes consideran lo que podría significar la libertad si consiguieran 40 acres y una mula”, dijo Rogers.

El proyecto de Rogers dirige la atención de los visitantes en nuevas direcciones. “Cuando vienes aquí te sumerges en la belleza de la tierra”, dijo Zaengle. “Pero hay algo más en lo que pensar. El arte de Rogers, como muchos de nuestros proyectos de artistas visitantes, utiliza el paisaje de Stone Quarry para generar visibilidad, conciencia y conversación.”

El proyecto dio a Rogers tiempo y espacio para pensar y crear. “En última instancia, el objetivo es empezar a crear espacios y mantener conversaciones para hablar de los sueños y las aspiraciones y de la raza y la equidad de una manera diferente”, dijo.

Aproximadamente 10.000 personas visitan cada año el Parque Artístico de la Cantera de Piedra.

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