认识我们的新总裁兼首席执行官

2024 年冬季之声封面故事

2023 年 12 月,我们的董事会宣布,梅兰妮-利特尔约翰(Melanie Littlejohn)被任命为社区基金会的新任总裁兼首席执行官,任期自 3 月 1 日开始。 我们期待着在梅兰妮的掌舵下迎来新的篇章,因此我们向她提出了几个问题,以帮助我们更好地了解她。

梅兰妮-利特尔约翰在邓巴中心内的楼梯上(安娜-吉尔摄影)
梅兰妮-利特尔约翰在邓巴中心内的楼梯上(安娜-吉尔摄影)

请介绍一下自己,并向我们描述一下您的职业道路。

我的职业生涯充满了令人兴奋的曲折。 殊不知,道路上的每一个弯道都在为我的下一个篇章做准备。 我在皇后区牙买加长大,是 25 个孩子中的老大。 是的,25 我有一个亲生哥哥和 24 个寄养姐妹。 我毕业于纽约州立大学石溪分校,获得文科学位。 毕业后,我在金融区的国际银行业开始了我的职业生涯,然后搬到了罗切斯特,在那里我的职业生涯发生了另一次转折。 在找不到类似工作的情况下,我在美国历史最悠久的民权组织之一–城市联盟找到了有目标的工作。 没过几年,我就搬到了锡拉丘兹,在那里我为城市联盟奥农达加郡分部工作,随后领导了该分部。

在联盟任职期间,我有幸与社区各方面的人士合作,其中包括尼亚加拉莫霍克公司(Niagara Mohawk),即现在的国家电网公司。 尼亚加拉莫霍克公司正在启动以多元化为重点的新举措,并邀请我加入团队领导这项工作。 我非常感谢那些鼓舞人心的领导,他们鼓励我在全职工作的同时攻读锡拉丘兹大学的工商管理硕士学位。

在近 30 年的时间里,我在国家电网公司担任过许多职务,并参加过大量的地区和全球旅行。 我最近决定,是时候回家为这个对我和我的家人一直很好的社区服务了。 就在我做出这个决定后不久,我了解到社区基金会总裁兼首席执行官的职位。 作为前任主席和董事会成员,我非常熟悉该组织及其影响。 决定提名我是我职业生涯中最正确的决定之一。

为什么这个新机会会激发您的兴趣?

我感到领导这个组织的使命,不仅是因为我对员工、董事会、非营利组织合作伙伴和捐赠者所做的工作深表敬意,还因为该地区正经历着转型发展的时刻。 这个社区正在重新设计自己,能够参与到这一关键时刻的工作中,我感到非常荣幸,这将对社区居民产生一代又一代的影响。

作为一个社区,我们只有一次机会来做好这件事。 社区基金会可以在合作伙伴关系中发挥关键作用,为所有人创造一个更加公平、更具复原力和可持续发展的社区。 我经常想起我的孙子 Kenzo 和 Sage,以及所有我视为己出的孩子。 他们应该拥有一个世界、一个地区、一个社区和一个街区,为他们提供最好的一切。 这个地方将拥抱、保护和培养他们,让他们在这个世界上干一番大事业。 一个创造机会、消除障碍的地方,一个无条件、毫不动摇地爱他们的地方。 他们就是我的 “为什么”。

在国家电网工作期间,您制定并领导了公司的企业社会责任计划,该计划重点关注社区振兴、环境正义、社会公平和劳动力发展。 您认为哪些策略最成功? 您认为您学到的哪些经验教训会对您的新职位有所帮助?

在国家电网工作期间,我曾有幸制定了组织的社区参与框架。 这是我们最有力、最有影响力的工作。 我们在创建框架时采用的策略很简单:倾听,了解什么对社区最重要。 我们有意不预测自己的目标,也不认为自己知道什么对社区最有利。 我们尊重委托我们提供服务的人们的意见和反馈。 我们的承诺是灵活、在场、可靠和始终如一。 我们制定了言出必行的标准–不是一次,而是永远。 最重要的是,我们致力于开放和不带评判地工作。 我们的理念是 “服务是我们工作的核心”。 出于正确的理由做正确的事,确保不遗漏任何一个社区,这是团队为自己设定的期望,也是他们始终不渝的承诺。

除了您的职业角色,您还为许多当地非营利组织的董事会和委员会提供志愿服务,并担任其成员。 你认为你的服务之心从何而来?

我致力于这个我称之为家的地方,我想让这个世界变得比我发现它时更好一些。 我很幸运,在我的成长过程中,有很多最好的榜样告诉我,为他人服务意味着什么。 我的父母是我的英雄。 他们无私地奉献给他人,无论是我的姐妹、邻居、家人还是整个社区;他们总是在那里给予支持、指导和关爱。 我的父母从不谈论服务。 对他们来说,这只是你的工作而已。 这些经验教训已深深地印在我的灵魂深处。 我也很幸运,嫁到了一个抱有同样信念的家庭。 我的姐姐和姐夫–琳达-利特尔约翰(Linda Littlejohn)和兰斯顿-麦金尼(Langston McKinney)–为这个社区倾注了他们的心血,他们致力于提高这个社区的生活水平,并为这个社区的发展做出贡献。

梅兰妮和她的孙子们
梅兰妮与丈夫大卫以及孙子肯佐和赛奇(Laiza.Media)

历史上被边缘化群体的故事。 我的家人教会了我如何全心全意地支持他人。 我相信外公外婆和妈妈看到我来到一个有家的感觉的地方,一定会对我微笑。

您在纽约中部生活和工作了很长时间。 您认为本地区最大的机遇和需求是什么?

我认为该地区的需求与几十年来的需求一样,令人痛心。 不同的是严重程度。 在教育、住房、儿童和医疗保健、劳动力参与和发展、财富、企业发展和公平方面,差距明显扩大。 虽然我们社区中面临挑战的人越来越多,但改变的是我们对问题存在的认识,以及我们将言语付诸行动的韧劲。 我们已经摆好了桌子,作为一个社区,我们可以尽情享受。 我们已经认识到,时机已到。 我们注重合作,最重要的是,我们知道这一刻需要同情心和健康的勇气。 我对未来充满希望。

为什么您认为慈善捐赠在当前历史时刻如此重要?
我相信,慈善捐赠一直都很重要。 然而,现在比以往任何时候都更加突出的是,对人类的热爱、尊重和珍视必须成为我们一切工作的基石。 我们都必须建设繁荣的社区,因为按照我家的传统,你的邻居就是我的邻居;你的孩子就是我的孩子;你的家就是我的家;你的痛苦就是我的痛苦;当那些最需要帮助的人不再拥有这个称号时,我们就都成功了。 是的,我们都成功了,我们都成功了。

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