Познайомтеся з нашим новим президентом та генеральним директором

Надання голосу взимку 2024: Історія на обкладинці

У грудні 2023 року наша рада директорів оголосила, що Мелані Літлджон призначена новим президентом та головним виконавчим директором Фонду громади, починаючи з 1 березня. Оскільки ми з нетерпінням чекаємо початку нової глави з Мелані на чолі, ми поставили їй кілька запитань, які допоможуть нам краще її пізнати.

Мелані Літтлджон на сходах у Центрі Данбар (фото Ana Gil Photography)
Мелані Літтлджон на сходах у Центрі Данбар (фото Ana Gil Photography)

Будь ласка, представтеся і розкажіть нам про свій кар’єрний шлях.

Мій кар’єрний шлях був сповнений захоплюючих поворотів. Та я не знав, що кожен поворот дороги готував мене до наступного розділу. Я виросла на Ямайці, у Квінсі, найстаршою з 25-ти. Так, 25! У мене є один біологічний брат і 24 прийомні сестри. Я закінчив SUNY Stony Brook за спеціальністю “гуманітарні науки”. Після закінчення університету я розпочав кар’єру в міжнародному банківському секторі у Фінансовому окрузі, потім переїхав до Рочестера, де моя кар’єра зробила ще один поворот. Не маючи змоги знайти подібну роботу, я знайшов цілеспрямовану роботу в одній з найстаріших громадських правозахисних організацій країни – Лізі міст. За кілька років я переїхав до Сиракуз, де працював, а згодом очолив філію Урбан Ліги в окрузі Онондага.

Під час моєї роботи в Лізі я мав чудову нагоду працювати з людьми з різних сфер нашої спільноти, в тому числі з компанією Niagara Mohawk, яка зараз називається National Grid. Niagara Mohawk розпочинала нові ініціативи, зосереджені на різноманітності, і попросила мене приєднатися до команди, щоб очолити ці зусилля. Я вдячна натхненним керівникам, які заохочували мене здобувати ступінь MBA в Сиракузькому університеті, працюючи на повну ставку.

Працюючи на різних посадах в National Grid протягом майже 30 років, я брав участь у численних регіональних та глобальних подорожах. Нещодавно я вирішив, що настав час повернутися додому і послужити громаді, яка була доброю до мене і моєї родини. Невдовзі після того, як я прийняв це рішення, я дізнався про посаду президента та головного виконавчого директора Фонду громади. Я був добре знайомий з організацією та її впливом як колишній голова та член правління. Рішення подати своє ім’я на розгляд було одним з найкращих рішень у моїй кар’єрі.

Чому ця нова можливість викликала у вас інтерес?

Я відчув покликання очолити цю організацію не лише через глибоку повагу до роботи, яку виконують співробітники, правління, неприбуткові партнери та донори, а й тому, що регіон переживає трансформаційний момент зростання. Ця громада перебудовує себе, і для нас велика честь бути частиною цього критичного часу, який матиме вплив на покоління її мешканців.

У нас, як у спільноти, є лише один шанс зробити це правильно. Фонд громади може відігравати ключову роль у партнерствах, які створять більш справедливу, стійку та сталу громаду для всіх. Я часто думаю про своїх онуків, Кензо і Сейджа, і про всіх дітей, яких я вважаю своїми. Вони заслуговують на світ, регіон, громаду та сусідство, які пропонують їм найкраще з усього. Місце, яке прийме, захистить і виховає їх, щоб вони могли робити великі і великі справи в цьому світі. Місце, яке створює можливості та усуває бар’єри, місце, яке любить їх беззастережно і без вагань. Вони – моє “чому”.

Працюючи в National Grid, ви розробили та очолили програму корпоративної соціальної відповідальності компанії, яка фокусується на відродженні районів, екологічній справедливості, соціальній рівності та розвитку робочої сили. Які стратегії ви вважаєте найбільш успішними? Які уроки ви засвоїли, які, на вашу думку, допоможуть вам у вашій новій ролі?

Під час моєї кар’єри в National Grid я мав чудову нагоду розробити структуру залучення громадськості в організації. Це була одна з наших найпотужніших і найвпливовіших робіт. Стратегія, яку ми використали для створення рамок, була простою: Слухати, щоб дізнатися, що було важливим для громад. Ми навмисно не проектували свої цілі і не припускали, що знаємо, що найкраще для громади. Ми поважали думки та відгуки людей, які довірили нам служити. Ми взяли на себе зобов’язання бути гнучкими, присутніми, надійними та послідовними. Ми встановили стандарт, що ми будемо робити те, що говоримо – не один раз, а завжди. Найголовніше, ми взяли на себе зобов’язання бути відкритими і працювати без осуду. Ми прийняли філософію, що “служіння є основою того, що ми робимо”. Робити правильні речі з правильних причин і гарантувати, що жодна громада не залишиться поза увагою, – це те, що команда поставила перед собою і чому вона залишається відданою.

Окрім своєї професійної діяльності, ви також працювали волонтером і входили до складу правлінь та комітетів багатьох місцевих неприбуткових організацій. Як ви думаєте, звідки береться ваше серце служіння?

Я відданий цьому місцю, яке називаю домом, і хочу залишити світ трохи кращим, ніж я його знайшов. Мені пощастило, що я зростав серед найкращих прикладів того, що означає служити іншим. Мої батьки – мої герої. Вони безкорисливо допомагали іншим, чи то моїм сестрам, сусідам, родині чи суспільству в цілому; вони завжди були поруч, щоб підтримати, направити і полюбити. Мої батьки ніколи не говорили про службу. Для них це було просто те, що ви робили. Ці уроки закарбувалися в моїй душі. Мені також пощастило одружитися з сім’єю, яка сповідує ті ж самі переконання. Моя сестра і зять – Лінда Літлджон і Ленгстон МакКінні – вклали свої серця в цю спільноту, взявши на себе зобов’язання покращити життя і

Мелані з онуками
Мелані з чоловіком Девідом та онуками Кензо і Сейдж (Laiza.Media)

історії історично маргіналізованих. Моя сім’я навчила мене віддавати себе повністю на підтримку інших. Я впевнений, що мої бабуся, дідусь і мама посміхаються мені, коли бачать, що я приземлився в місці, яке відчуваю себе як вдома.

Ви довгий час жили і працювали в центральній частині Нью-Йорка. У чому ви бачите найбільші можливості та потреби регіону?

Я думаю, що потреби регіону, на жаль, залишаються такими ж, як і протягом кількох десятиліть. Відрізняється лише рівень тяжкості. Розриви значно збільшилися у сферах освіти, житла, охорони дитинства та здоров’я, участі та розвитку робочої сили, добробуту, розвитку бізнесу та справедливості. Хоча кількість тих, хто стикається з проблемами в нашій громаді, зросла, змінилося лише наше визнання того, що ці проблеми існують, і наша наполегливість у втіленні наших слів у дії. Стіл був накритий для нас, щоб ми могли нахилитися як спільнота. Ми визнали, що час настав. Ми зосереджені на співпраці і, найголовніше, ми знаємо, що цей момент потребує співчуття і здорової дози сміливості. Я сподіваюся на майбутнє.

Чому, на вашу думку, благодійність є такою важливою в цей історичний момент?
Я вважаю, що благодійність завжди була важливою. Однак, зараз, як ніколи, очевидно, що любов, повага і цінність до людства повинні підкреслювати все, що ми робимо. Ми всі повинні будувати процвітаючі громади, тому що в традиції моєї сім’ї твій район – мій район, твоя дитина – моя дитина, твій дім – мій дім, твій біль – мій біль; і коли ті, хто найбільше потребує, більше не володіють цим титулом, тоді ми всі досягнемо успіху. Так, ми всі досягаємо успіху, ми всі досягаємо успіху.

Схожі історії

2024 Partner in Philanthropy Award Recipient

Caragh D. Fahy, CFP®, owner and president of MadisonFinancial Planning Group was the 2024 and ...

Chedy sitting on steps
Публікації July 12, 2024

Giving Back to Provide Opportunities with Chedy Hampson

Giving Voice Spring 2024: Donor Story

Публікації July 8, 2024

President's Letter

Giving Voice Spring 2024: President's Letter

headshots

Оголошено нових членів правління

Шість нових членів були обрані нашою радою директорів на трирічний термін.

hand holding growing money
Публікації June 14, 2024

Сімейна філантропія: Готуємо наступне покоління до успіху

Послухайте Джастіна Міллера, національного директора з планування багатства в Evercore Wealth Management, про важливість сімейної ...

2024 Partner in Philanthropy Award Recipient

Caragh D. Fahy, CFP®, owner and president of MadisonFinancial Planning Group was the 2024 and ...

Chedy sitting on steps
Публікації July 12, 2024

Giving Back to Provide Opportunities with Chedy Hampson

Giving Voice Spring 2024: Donor Story

Публікації July 8, 2024

President's Letter

Giving Voice Spring 2024: President's Letter

headshots

Оголошено нових членів правління

Шість нових членів були обрані нашою радою директорів на трирічний термін.

hand holding growing money
Публікації June 14, 2024

Сімейна філантропія: Готуємо наступне покоління до успіху

Послухайте Джастіна Міллера, національного директора з планування багатства в Evercore Wealth Management, про важливість сімейної ...

Переглянути більше