Les artistes expriment le cœur et l’âme du 15e quartier de Syracuse : Collectif d’artistes noirs

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*Photo ci-dessus: Janiah Shadreem (première rangée, deuxième à partir de la droite) et Martikah Williams (en bas à gauche) posent avec d’autres élèves artistes du secondaire à la bibliothèque communautaire de Dewitt et Jamesville.
Peinture d'un participant au Black Artist Collective
Portrait artistique de Janiah Shadreem, “L’âme dans la main”.

En découvrant l’ancien 15e quartier de Syracuse, Janiah Shadreem a voulu en savoir plus sur les personnes qui y vivaient, riaient et aimaient. Ce quartier à prédominance noire a été décimé dans les années 1960 pour faire place à la partie surélevée de l’Interstate 81 qui traverse la ville. Le programme de rénovation urbaine de Syracuse a déplacé environ 1 300 personnes et détruit au bulldozer des dizaines d’entreprises et d’organisations communautaires appartenant à des Noirs.

“Il était difficile de trouver des images”, a déclaré Shadreem, étudiant en dernière année à l’Institut de technologie de Syracuse Central. “Les gens ne l’ont pas documentée. S’il n’y a rien sur cette période, cela signifie que personne ne s’y intéresse vraiment. C’est pourquoi il est important de créer des œuvres d’art et de parler du 15e arrondissement.”

Shadreem était l’un des quatre lycéens artistes jumelés à des artistes professionnels locaux pour étudier, discuter et créer des œuvres d’art inspirées par le passé, le présent et l’avenir de la 15e circonscription. La Community Foundation a soutenu l’initiative du Black Artist Collective CNY, Inc. (BAC), qui a abouti à “Paired Pieces Exhibition”, une exposition multidisciplinaire présentée pour la première fois l’été dernier à la bibliothèque communautaire de DeWitt et Jamesville.

Shadreem finit par trouver un article sur la musique dans le 15th Ward. “Les gens étaient pleins de vie”, a-t-elle déclaré. “J’ai vu la photo d’une femme. Elle était vraiment très belle.” Elle a fait des recherches sur la mode de l’époque, puis a utilisé l’art numérique pour créer un portrait qu’elle a baptisé “Soul in Hand” (l’âme dans la main). La femme noire – qui rappelle Shadreem à elle-même – porte de grandes boucles d’oreilles en or brillant et tient des flammes bleues.

Peinture du Black Artist Collective
L’œuvre d’art de Jaleel Campbell, “Tomorrow’s Leaders” (Les leaders de demain)

“J’aime son visage”, dit-elle, “il est plein d’espoir et montre le calme et l’acceptation des autres. Je voulais montrer que ce que l’on fait de son âme, on le tient dans sa main et on veut le mettre en avant.”

C’est exactement ce que les huit artistes ont fait, a déclaré Martikah Williams, mentor de Shadreem et membre fondateur du Black Artist Collective. “Nous voulions réfléchir à la manière dont l’art pouvait nous aider à aller de l’avant et à faire face à l’histoire du 15e arrondissement”, a-t-elle déclaré. L’exposition présente plusieurs peintures, une collection d’assiettes blanches et noires avec les contours des limites du 15th Ward, de la poésie et un quatuor de poupées en tissu.

Williams a déménagé à Syracuse à l’âge de 11 ans avec sa mère, qui est née ici. “Lorsque nous sommes arrivés ici, ma mère a dit, alors que nous roulions sur la I-81, que l’autoroute était la ligne de démarcation entre les riches de la colline et le reste d’entre nous”, se souvient-elle. Les débats sur la démolition d’une partie de l’I-81 ont incité M. Williams à en savoir plus. “Lorsque j’ai appris l’histoire et que j’ai pu en parler de manière immersive, j’ai voulu en faire profiter d’autres personnes et briser le cercle vicieux de l’ignorance.

Aujourd’hui, lorsque Mme Williams conduit la I-81, elle remarque les nids-de-poule et les bosses. “Nous devrons toujours nous réconcilier avec cet événement tant que nous le verrons physiquement et que nous nous en souviendrons”, a-t-elle déclaré. “Il y a tant de choses que cette ville et cette communauté ont à offrir et les gens peuvent passer à côté en voiture.

Peinture du Black Artist Collective
L’œuvre d’art sans titre de Charles DeShields

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