Les fonds de la famille Koerner : Tels parents, telles filles

L'éducation était la pierre angulaire des enfants Koerner, inculquée par leurs parents qui réussissaient et faisaient preuve d'esprit civique. Aujourd'hui, l'héritage de leurs parents, qui a consisté à former de jeunes esprits et à soutenir des causes essentielles, se perpétue par l'intermédiaire de la Fondation communautaire, garantissant ainsi un avenir meilleur aux générations futures.

Alors qu’elle occupait son premier emploi professionnel après l’université, Sue Pearson a entendu un discours sur la nécessité de faire un don à l’organisation locale United Way. Elle n’a pas hésité une seconde. “Bien sûr, je vais donner à Centraide”, se souvient-elle. “Papa le fait”.

Son père, Jack Koerner, était président du conseil d’administration de United Way of Central New York lorsqu’elle était enfant. “Je me souviens d’avoir vu une photo de lui lorsqu’il a dépassé l’objectif de la campagne communautaire annuelle de l’organisation”, a-t-elle déclaré. “Il avait beaucoup de succès, était compétitif et charismatique. Vous vouliez absolument que papa fasse partie de votre équipe”.

Photo de famille Koerner
Famille Koerner

Mme Pearson, cadette d’une famille de cinq enfants, se souvient de ses parents comme de travailleurs acharnés, généreux et civiques. Jack, propriétaire des concessions automobiles Koerner Ford, est décédé le 6 mai 2022 à l’âge de 90 ans. Polly Koerner est décédée le 3 octobre 2023, également à l’âge de 90 ans. Ils ont été mariés pendant 68 ans et ont vécu pendant des décennies à Cazenovia, où ils ont élevé une famille, soigné des chevaux dans leur ferme bien-aimée de Tamarack Ridge et soutenu de nombreuses organisations en tant que bénévoles, membres du conseil d’administration et donateurs.

Pour les enfants Koerner, aller à l’université était une évidence. “On s’attendait à ce que nous obtenions un diplôme de quatre ans”, a déclaré Mme Pearson. “Papa était un homme d’affaires prospère. Il comprenait la valeur de l’enseignement supérieur.

Les Koerners ont toujours soutenu leurs alma maters – Dartmouth College et Colby-Sawyer College dans le New Hampshire – et ont ensuite ajouté les alma maters de leurs enfants à leur liste. Ils ont fait partie de l’association des parents du Clarkson College of Technology de Potsdam, que quatre de leurs enfants ont fréquenté.

En plus de diriger le conseil d’administration de United Way, Jack a également siégé à de nombreux conseils d’administration de la First Presbyterian Church of Cazenovia et a été membre du conseil d’administration du Cazenovia College pendant deux mandats distincts. Polly a fait du bénévolat pour la Junior League de Syracuse, CazCares, la bibliothèque de Cazenovia, le Cazenovia College et la Société d’aquarelle de Cazenovia. “C’étaient des personnes classiques et stoïques qui ne cherchaient pas à attirer l’attention”, a déclaré Mme Pearson. “Ils appréciaient la reconnaissance, mais s’impliquer dans la communauté faisait partie de leurs habitudes.

Aujourd’hui, les quatre filles des Koerners perpétueront leur générosité par le biais de fonds à vocation individuelle qui leur permettront de soutenir les causes qui leur tiennent à cœur. Jack et Polly ont créé un fonds à vocation arrêtée par le donateur auprès de la Community Foundation en 1997 et ont mis en place deux rentes caritatives.

Conformément à la volonté du couple, les actifs restants des trois fonds ont été mis en commun et répartis équitablement entre quatre fonds à vocation arrêtée par le donateur – un pour chacune des filles Kathy, Lesley, Stephanie et Sue. Après le décès de toutes les filles, tout l’argent de leurs fonds à vocation individuelle sera reversé au Fonds de la famille Koerner afin de répondre aux besoins les plus importants dans le cadre de notre programme de subventions communautaires.

Les Koerners ont également créé une bourse d’études à la mémoire de leur fils John, décédé dans un accident de voiture en 1973, par l’intermédiaire de la Fondation communautaire. Cette bourse annuelle est attribuée à un élève du lycée de Cazenovia qui fait preuve d’un idéal de dépassement de soi et de civisme.

Jack et Polly Koerner dansent lors du mariage de leur fille Stephanie
Jack et Polly Koerner au mariage de leur fille Stephanie en août 1986

Les filles de Jack et Polly prévoient de continuer à soutenir certaines des causes qui tenaient le plus à cœur à leurs parents, notamment les causes liées à l’environnement et à la préservation du lac George, ainsi que de nombreuses organisations de services civiques et communautaires de la région de Cazenovia. Les dons actuels des sœurs soutiennent leurs anciens élèves, des organisations de leur ville natale de Cazenovia, des causes liées à la santé mentale, l’équitation thérapeutique, les repas à domicile, la recherche sur le cancer du sein, la Croix-Rouge américaine et les enfants rendus orphelins par le VIH/sida en Ouganda.

Jack et Polly n’ont jamais dit explicitement à leurs filles qu’elles devaient faire des dons à des causes qui leur tenaient à cœur. Pourtant, Mme Pearson, comme ses sœurs, a suivi leur exemple et a toujours fait des dons aux écoles qu’elle a fréquentées – l’Emma Willard School à Troy et le Dickinson College en Pennsylvanie – et s’est portée volontaire pour des groupes civiques et communautaires. Elle espère maintenant que ses trois filles, qui ont une vingtaine d’années, perpétueront la tradition familiale et soutiendront leurs propres écoles et les causes qui les intéressent.

“Nos parents ne nous ont jamais dit que nous devions soutenir une organisation particulière”, a déclaré Mme Pearson. “Mes sœurs et moi avons appris que c’était ce qu’il fallait faire.

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