Rompre le cycle Utiliser le sport comme un puissant vecteur de changement positif

Au service de plus de 90 jeunes représentant plus de 35 pays, Tillie's Touch est un espace où tous les enfants peuvent se connecter, jouer et tisser des liens les uns avec les autres grâce à un amour mutuel pour le football.

“L’éducation est la clé de la réussite”, déclare Dale Johnson, fondateur et directeur de Tillie’s Touch. L’organisation, fondée par M. Johnson et sa fille en 2009, fournit aux enfants des ressources pour les aider à réussir dans les sports et les études.

Inspiré par son éducation dans les sports locaux pour les jeunes, M. Johnson a constaté de visu que la communauté avait besoin d’un changement positif. “En tant qu’entraîneur, j’ai vu des enfants venir aux matchs sans chaussures appropriées ou se présenter à l’entraînement sans aucun équipement. J’ai compris qu’il fallait faire quelque chose pour eux”, a-t-il déclaré. “C’est devenu une priorité pour moi de les aider à réaliser leur rêve de pratiquer un sport.

C’est ainsi que l’idée de Tillie’s Touch est née. L’organisation parraine plusieurs ligues de clubs de football pour les enfants de la maternelle à la terminale, en veillant à ce que chaque enfant dispose de ce dont il a besoin pour réussir, que ce soit par le biais de programmes ou de ressources physiques. Depuis sa création, Johnson a collecté et donné des équipements de football légèrement usagés à plus de 1 400 jeunes chaque année. “Je veux donner à des enfants la possibilité de faire du sport, alors qu’ils n’en auraient peut-être pas l’occasion s’ils n’avaient pas été pris en charge par cette organisation”, a-t-il déclaré.

Des politiques discriminatoires en matière d’urbanisme et de logement et d’autres inégalités raciales ont contribué à la création de quartiers défavorisés où les familles travaillent dur pour joindre les deux bouts. Tillie’s Touch vise à égaliser les chances des enfants issus de milieux économiquement défavorisés et vivant dans la pauvreté dans ces quartiers en leur fournissant des produits d’hygiène, des sacs à dos et des livres, ainsi que des équipements sportifs.

Le fait de vivre avec un faible revenu a des conséquences sur la capacité d’un enfant à réussir à l’école. Les enfants vivant dans la pauvreté ne bénéficient pas des mêmes possibilités d’apprentissage que leurs homologues plus aisés et peuvent subir les effets de cette disparité tout au long de leur vie. Les écoles étant largement financées par l’impôt foncier, les inégalités en matière d’éducation entraînent la persistance de ce problème dans les quartiers à faibles revenus.

M. Johnson a gardé ces disparités à l’esprit lorsqu’il a créé Tillie’s Touch en veillant à ce que les enfants aient accès aux ressources et au soutien dont ils ont besoin pour réussir. “Il est de la plus haute importance que les jeunes de notre organisation atteignent l’excellence académique”, a-t-il déclaré. “Les exigences en matière d’éducation pour les équipes de voyage sont strictes, et les joueurs doivent maintenir des notes correctes pour rester éligibles. Les enfants avec lesquels nous travaillons vivent tous sous le seuil de pauvreté, et nous sommes convaincus que l’éducation est le meilleur moyen de sortir de la pauvreté.

L’organisation organise des soirées de lecture hebdomadaires, propose des cours de soutien dans une grande variété de matières et organise des distributions de fournitures scolaires et des dons de livres. Johnson espère enthousiasmer les jeunes pour leurs études tout en leur permettant de s’évader de leur vie quotidienne grâce au football.

Grâce à une subvention de notre Fonds communautaire, Tillie’s Touch a créé un centre communautaire dans le quartier nord de Syracuse. Le centre sert d’espace pour les entraînements de football, le tutorat scolaire et de nombreux autres services communautaires. “Ce centre est bien plus qu’un simple terrain de football”, a déclaré M. Johnson. “C’est un lieu où toutes les couches de la société se rassemblent pour briser le cercle vicieux de la pauvreté en utilisant le sport comme un puissant vecteur de changement positif.

Mme Johnson a souligné que le bien-être mental et émotionnel des jeunes participant au programme Tillie’s Touch est essentiel à leur réussite. Il s’efforce de favoriser un environnement inclusif, sûr et motivant où les enfants peuvent nouer des amitiés, se concentrer sur leur santé mentale et se développer sur le plan académique – offrant ainsi des opportunités infinies aux jeunes de la région.

“Aller à l’école, obtenir de bonnes notes, puis obtenir le diplôme de fin d’études secondaires et poursuivre dans l’enseignement supérieur, dans une école de commerce, dans l’armée, etc. C’est la solution”, a-t-il déclaré. “Mais le football ne va pas faire cela. Le football ne va pas mettre de la nourriture sur leur table à la fin de la journée. Cependant, le football peut être le vecteur qui incite ces enfants à aller à l’école et à créer leur avenir”.

Au service de plus de 90 jeunes représentant plus de 35 pays, Tillie’s Touch est un espace où tous les enfants peuvent se connecter, jouer et tisser des liens les uns avec les autres grâce à un amour mutuel pour le football.

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