Au-delà des grandes espérances : Un cadeau inattendu à l’impact illimité

La nature inattendue et illimitée du legs de Lucy fait écho à l'impact discret mais profond que les individus peuvent avoir sur les causes qui leur sont chères, même en l'absence d'un soutien manifeste de leur vivant.

Jan L. Lane, CAP®, conseillère principale en philanthropie

L’année dernière, nous avons reçu une lettre nous informant que la Community Foundation était le bénéficiaire partiel d’un trust. Lucy McLean, qui est décédée en 2020 à l’âge de 96 ans, nous avait choisis, ainsi que trois autres organisations caritatives, pour recevoir un legs surprise. Bien que des cadeaux comme celui-ci puissent être imprévus, ils ne sont pas rares. Chaque année, en effet, de nombreuses organisations à but non lucratif reçoivent des dons de succession auxquels elles ne s’attendaient pas.

L’aspect le plus surprenant du don de Lucy est le peu de contacts qu’elle a eus avec nous au cours de sa vie. Malgré des interactions très minimes et seulement quelques petits cadeaux de la part de Lucy dans le passé, elle s’est sentie suffisamment forte pour nous confier un héritage aussi significatif et durable.

Chaque fois que la Fondation communautaire reçoit un legs inattendu, nous sommes remplis de gratitude et d’émerveillement. Les donateurs peuvent choisir de ne pas divulguer leurs projets pour toute une série de raisons, allant de l’anonymat à l’incertitude. Dans certains cas, leur lien devient évident une fois que leur don est révélé ; dans d’autres, nous ne pouvons que deviner leur motivation. Ce qui est toujours évident, cependant, c’est leur croyance indéniable en notre mission.

Lucy, qui a grandi à Utica, a poursuivi sa carrière au sein du service des douanes et de la protection des frontières des États-Unis et est devenue la première femme inspectrice à être affectée au port américain d’Alexandria Bay, entre autres missions. Ni Lucy ni sa sœur Ellen ne se sont mariées ou n’ont eu d’enfants. Fredericka, la troisième sœur, s’est mariée tardivement, est devenue veuve et s’est installée avec ses sœurs à DeWitt. Ils ont vécu ensemble jusqu’à la mort de Fredericka en 2006, suivie de celle d’Ellen en 2012. Au fil des ans, Lucy a reçu et pris soin de nombreux objets de famille magnifiques, y compris ceux de ses sœurs.

Le trust de Lucy a finalement désigné la Community Foundation comme l’un des quatre bénéficiaires caritatifs. Il semble que Lucy ait choisi de soutenir des causes qui étaient importantes pour elle et ses sœurs et qui honoraient leur lien avec le centre de l’État de New York et la vallée de la Mohawk. Les dons légués par Lucy, tous sans restriction, sont un excellent exemple de 5forCNY, qui encourage les personnes soucieuses du centre de l’État de New York à envisager de faire des dons durables à des organisations locales à but non lucratif. C’est ce qu’a fait Lucy, par l’intermédiaire de la Community Foundation et d’autres organisations à but non lucratif.

Le don de Lucy à la Community Foundation, comme tant d’autres, apportera un soutien durable et transformateur aux générations futures. Une partie de son don a permis de doter le fonds 5forCNY, qui regroupe les fonds provenant de membres généreux de la communauté désireux de faire la différence. Ce fonds accordera des subventions à des organisations desservant les comtés d’Onondaga, de Madison, d’Oswego, de Cayuga et de Cortland. La partie restante fournira un soutien continu pour répondre aux besoins les plus importants de la région par l’intermédiaire du Fonds communautaire Lucy McLean.

La nature inattendue et illimitée du legs de Lucy fait écho à l’impact discret mais profond que les individus peuvent avoir sur les causes qui leur sont chères, même en l’absence d’un soutien manifeste de leur vivant. En honorant tous les legs, nous reconnaissons notre responsabilité de poursuivre le travail qui a trouvé un écho si profond auprès de nos donateurs, en veillant à ce que leur esprit philanthropique se perpétue grâce à nos efforts continus.

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