Le don amplifié : Debbie et Harvey Kliman

Giving Voice Hiver 2024 : Histoire d'un donateur

En dépit d’une éducation très différente, Harvey et Debbie Kliman ont développé des valeurs similaires autour de la générosité. Harvey, le plus jeune de quatre garçons, a grandi à Boston, MA. Ses parents, qui ont immigré aux États-Unis depuis l’Ukraine occidentale, vivaient dans un foyer juif orthodoxe et gagnaient leur vie dans le secteur de l’immobilier. Harvey a appris la valeur de la communauté dès son enfance, lorsqu’il a vu son père créer une petite synagogue dans leur quartier, afin que les amis et les membres de la communauté aient un endroit où se réunir et pratiquer leur culte comme ils le souhaitaient.

“Mes parents étaient des immigrés et nous avons bénéficié de l’Amérique, et bien que leur vie ait été beaucoup plus difficile que la mienne, il m’a semblé que rendre la pareille était quelque chose que je devais faire, et d’une manière très générale, orientée vers la communauté”, a déclaré M. Harvey.

Debbie, fille unique, est née et a grandi à Hamilton, dans l’État de New York, où sa famille vit depuis des générations. Les parents de Debbie ayant divorcé alors qu’elle n’avait que cinq ans, elle a été élevée par sa mère, directrice d’une école primaire, et par sa tante, qui a travaillé comme bibliothécaire du village pendant 30 ans. Les deux femmes étaient des bénévoles prolifiques, siégeant dans de nombreux conseils, comités et commissions du village, une tradition que Debbie s’est empressée de perpétuer.

“Ma mère et ma tante étaient toutes deux généreuses”, explique Debbie. “J’ai grandi avec”.

Harvey et Debbie ont toujours été animés d’un esprit communautaire, quel que soit l’endroit où ils ont vécu. Ils se sont rencontrés et mariés à Princeton, dans le New Jersey, puis ont déménagé à Newark, dans le New Jersey, peu après. Alors qu’il travaillait pour DuPont à Wilmington (DE), Harvey s’est impliqué dans le gouvernement de la ville. Quelques années plus tard, le couple s’est installé à Chadds Ford, en Pennsylvanie, où Harvey s’est présenté aux élections et a été élu superviseur. Debbie a dirigé un cabinet de psychologie privé et a travaillé avec des organisations à but non lucratif au service des enfants et des familles. À Hamilton, où ils sont retournés vivre dans la maison d’enfance de Debbie après avoir pris leur retraite, ils ont tous deux accumulé une longue expérience d’engagement communautaire et continuent de siéger dans plusieurs commissions villageoises et conseils d’administration d’organisations à but non lucratif.

Debbie, qui est bénévole à Worn Again, un magasin de vêtements d’occasion pour les habitants des zones rurales, se souvient avec émotion d’un hiver récent au cours duquel elle a pu aider un homme à trouver une tenue pour le mariage de sa fille. M. Harvey raconte avec fierté comment lui et la fiducie foncière locale ont aidé une exploitation laitière familiale à obtenir une subvention de l’État de New York qui permettra à l’exploitation de rester opérationnelle pour les générations futures et de protéger les terres à des fins agricoles pour toujours. Outre le temps qu’ils y consacrent, ils apportent également une contribution financière par l’intermédiaire de leur fondation familiale et de la Fondation communautaire.

“Nous donnons parce que nous le pouvons”, a déclaré Debbie.

“Et si nous en avions plus, nous pourrions donner plus”, a ajouté M. Harvey.

Si leur attitude à l’égard du don est simple, les causes qu’ils soutiennent sont très variées. Ils ont des intérêts communs et individuels en fonction de leurs antécédents, mais la majorité de leur soutien est orienté vers la communauté, avec un accent sur les comtés de Hamilton et de Madison.

Afin de compléter et d’amplifier leur impact, ils ont commencé à faire un don annuel au Community Fund de la Community Foundation, un fonds flexible qui rassemble les dons de tous montants des membres de la communauté pour répondre aux besoins les plus urgents de la région. Les dons au Fonds communautaire soutiennent notre programme de subventions communautaires, qui alimente les organisations à but non lucratif qui s’efforcent de faire une différence positive dans les communautés des comtés d’Onondaga et de Madison, ainsi que nos initiatives stratégiques, qui exploitent le pouvoir de la collaboration communautaire pour aborder de manière proactive les questions et les opportunités émergentes.

“De nombreuses causes soutenues par la Community Foundation me tiennent à cœur”, a déclaré Debbie, qui a été confrontée à de nombreux problèmes similaires : pauvreté, inégalités raciales, accès à l’éducation, etc.
et le logement, la violence domestique – dans son travail d’éducatrice et de psychologue.

Elle et Harvey se concentrent sur ce qu’ils peuvent faire par eux-mêmes – qu’il s’agisse de donner de l’argent à l’épicerie du village ou de faire don d’un vélo de police électrique au service de police de Hamilton – et s’associent ensuite à la Community Foundation pour élargir leur champ d’action, tant sur le plan géographique que programmatique. En combinant leur soutien avec celui d’autres personnes par l’intermédiaire du Fonds communautaire, ils sont en mesure de donner davantage.

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