Favoriser le changement à la base grâce à la classe de leadership

Jacob Gedetsis, fondateur et directeur de Write Out et conférencier et coordinateur du centre de ressources en écriture à SUNY ESF, fait la chronique de son voyage transformateur à travers The Leadership Classroom.

Les sessions mensuelles de la Leadership Classroom se terminent par une réflexion en un mot sur le travail de la journée : “Puissant”. “Ensemble”. “Communauté. “Joie”.

Cet appel à la réflexion est au cœur de ce qui, à mon avis, fait la force de La classe dirigeante : elle donne aux organisations de base le temps de réfléchir à leur travail, d’apprendre des autres et de construire un avenir meilleur.

Depuis sa création en 1994, The Leadership Classroom (TLC) rassemble des résidents ou des groupes de base qui s’efforcent d’améliorer la qualité de vie dans leur quartier. Grâce à des sessions de formation mensuelles avec d’autres leaders de Syracuse, TLC enseigne les compétences pratiques qui aident à rendre les leaders de quartier et de base plus forts et plus efficaces. À l’issue du programme de dix mois, les participants peuvent bénéficier d’une subvention de 5 000 dollars de la Fondation communautaire pour mettre en œuvre les connaissances acquises.

Groupe de personnes debout
Les leaders du groupe Write Out se tiennent ensemble lors du lancement de leur livre à La Casita.

J’ai participé à la Leadership Classroom de cette année en tant que chef d’équipe de Write Out, une organisation locale que j’ai fondée en 2020 et que je dirige actuellement. Write Out met en relation des artistes, des écrivains et des étudiants locaux avec des programmes parascolaires destinés aux jeunes afin de proposer des ateliers d’écriture créative hebdomadaires tout au long de l’année. Ces ateliers sont conçus pour inciter les élèves à s’intéresser à l’écriture et à la narration. Depuis notre création, nous avons travaillé avec plus de 700 jeunes de Syracuse âgés de 6 à 18 ans.

Au cours de l’année, nous organisons plus de 100 ateliers avec près de 25 bénévoles. Il s’agit d’un travail d’amour qui demande aux bénévoles de consacrer leurs soirées et leurs week-ends à l’accueil des jeunes. Lorsque l’on travaille avec des jeunes, il n’y a pas de place pour l’ego. Nos mentors donnent de leur temps et de leur énergie après le travail et l’école pour s’engager avec les jeunes écrivains de notre ville. Il faut de la coordination, de longs courriels et beaucoup d’introspection pour mener à bien une programmation hebdomadaire. Tout ce travail en vaut la peine lorsque vous voyez le visage d’un jeune écrivain se transformer en joie lorsqu’il lit son nom imprimé pour la première fois, ou cette expression d’exaltation lorsqu’il finit de présenter son œuvre à un public.

En tant qu’organisation, il est facile de se laisser absorber par le rythme hebdomadaire de la programmation tout au long de l’année, mais il est plus difficile de se donner le temps de réfléchir à ce que l’on fait et à ce que l’on veut faire à la fin de l’année, des cinq années ou de la décennie. TLC nous a donné le temps et l’espace nécessaires pour faire le point sur nos réalisations et planifier un avenir meilleur.

femme debout sur un podium, tenant un livre
Tere Paniagua, directrice exécutive de La Casita, tient le livre de Write Out.

Chaque mois, notre incroyable équipe Write Out a sacrifié ses samedis pour rencontrer notre cohorte TLC et apprendre sous la direction de Beth Broadway d’InterFaith Work et de Hasan Stephens de la Good Life Youth Foundation, avec le soutien de Qiana Williams et d’Ayana Sallee de la Community Foundation. Nous nous sommes attaqués aux modèles logiques et aux structures organisationnelles. Nous avons discuté de la collecte de fonds et du renforcement des capacités. Nous avons parlé du statut des organisations à but non lucratif et de la collecte de données. Ces leçons sont nécessaires pour renforcer l’impact de la communauté, mais la véritable valeur du TLC réside dans les personnes qu’il rassemble.

La salle était remplie de personnes profondément attachées à notre ville et à ses nombreux atouts, tout en s’efforçant de résoudre ses problèmes. La Leadership Classroom a réuni ces dirigeants communautaires – de tous âges, races, religions et origines – pour qu’ils apprennent les uns des autres. Je suis devenu une meilleure personne, un meilleur dirigeant et un meilleur membre de la communauté depuis que je suis dans cette salle. Sans TLC, aucun d’entre nous n’aurait jamais été réuni pour une telle durée avec ce groupe spécifique de personnes. Notre cohorte a tissé des liens profonds et a eu des conversations que l’on a rarement l’occasion d’avoir avec des étrangers. Au cours d’une session, notre cohorte TLC a fait le tour de notre ville en bus, et chaque équipe a parlé de son travail en montrant les bâtiments dans lesquels elle travaille et les églises où elle célèbre son culte. En une journée, j’en ai appris plus sur notre ville que pendant les dix années où j’y ai vécu.

J’espère que vous rechercherez et soutiendrez le travail incroyable de la cohorte de l’année dernière : The African American Association of Senior Citizens, Black Girls Don’t Get Love, John 6:12 Ministries, et Rise Above Poverty’s Battle Ready Men. Ils font de Syracuse un endroit encore plus agréable à vivre et je suis honoré d’avoir été témoin de leur attention et de leur engagement envers notre communauté. Ils nous ont aidés à voir notre organisation d’une nouvelle manière et nous ont encouragés à travailler à sa construction.

La salle de classe sur le leadership nous a permis de réfléchir à ce que signifie être une organisation de base dans ce lieu. Sur la base des enseignements que nous avons tirés et grâce à la subvention de la Fondation communautaire, nous élaborons actuellement des supports de formation et d’intégration qui seront utilisés pour développer notre organisation à l’avenir. Nous avons maintenant les outils pour continuer à construire et nous avons une communauté que nous pouvons appeler pour obtenir de l’aide et du soutien. Je suis reconnaissant du temps que nous avons passé à réfléchir à la mission et à l’avenir de notre organisation.

Œuvres d'art
Exposition d’œuvres d’art à La Casita

Si je devais décrire mon expérience TLC en un mot, ce serait gratitude. Gratitude pour les personnes que j’ai rencontrées. Merci aux petits matins du samedi et au café du matin. Gratitude envers la ville et ses gardiens. Merci pour les trajets en bus, les modèles logiques et le partage des connaissances. Gratitude pour ce lieu et ceux qui s’y investissent. Gratitude pour plus de 25 ans de cohortes TLC qui ont éclairé notre chemin. Gratitude, sans fin, pour tout cela.

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